Remolachas en bechamel gratinada

Es sencillo cocinar para uno solo.  Lo difícil es comer todo sin hartarse.  Por ejemplo.  Comprás un atado de remolachas con 8 o 10 susodichas.  Cuántos días seguidos vas a comer esas goyetas?  El primer día, son deliciosas.  El segundo día está todo bien.  El tercero ya las empezás a mirar de reojo.  Para el cuarto día ya las mirás con rabia y ganas de revolearlas para afuera… saaaalvo, que puedas convertirlas en un plato suculento.  Su Culencia es la madre de La Gula… y en 42, a Su Culencia le prendemos dos velas día por medio… y tratamos de disfrutar de las bendiciones de su hija el resto del tiempo.

Esta es una receta de La Cuchara de Plata, ligeramente modificada para aportarle más sabores e ingredientes que tenía dando vueltas.  Escalala como mejor te parezca.

Ingredientes para 4 porciones: 600 gramos de remolachas cocidas y cortadas en rodajas de 5 mm aproximadamente; las colas de la remolacha, o un atado de espinacas o acelgas, cocidas y picadas finamente (solo las hojas); 150 gramos de algún queso cremoso (cuartirolo, danbo, fontina, etc); cantidad necesaria de queso curado rallado (un puñado, vamos); 50 gramos de harina; 50 gramos de manteca; 500 ml de leche; 3 o 4 hojas de salvia fresca, sal y pimenta y nuez moscada recién molidas; 1 o 2 cucharadas de aceite de oliva.

Elaboración:   Aceitá bien una fuente que puedas llevar al horno y disponé las remolachas en una capa uniforme; salá con mesura.  Sobre ellas esparcí las hojas bien picadas, dejando algún huequito; salá con mesura.  Sobre las hojas, rallá el queso cremoso, o cortalo en trocitos y repartilos más o menos uniformemente.  Por los huecos de las hojas se va a escurrir el queso cuando se funda, cachai?

Las hojas de remolacha tienen una textura un tanto áspera, pero que cuadra bien con la suavidad de las remolachas.   Entiendo que puede no ser la mejor elección, pero en contrapartida, aprovechás absolutamente toda la planta, cosa que en lo personal me parece fabuloso.  Quizás quieras mezclarlas con acelgas o algún tipo de hoja más untuosa.

Prendé el horno a 150 o 170 ºC con el gratinador (o calor arriba y abajo).

Para la bechamel, fundí la manteca en una sartén a fuego medio y agregá las hojas de salvia.  Agregá la harina y formá una pasteta con la manteca y cociná removiendo bien todo hasta que la harina esté a medio cocer y empiece a tomar un tono dorado.  Andá agregando el jugo de vaca de a poquito, siempre removiendo para que nada se pegue y no queden grumos.  Cuando tengas toda la leche incorporada, bajá el fuego y cocé hasta que la salsa blanca espese y deje de tener gusto a harina cruda, que si tostaste bien la mezcla de harina y manteca no debería llevar más que unos poco minutos.  En el interín, salá muuuy levemente y agregá la pimienta y la nuez moscada al gusto.  Si queda muy espesa, agregá un poco más de leche; si queda muy líquida, podés tostar partes iguales de harina y manteca en otra sartén y luego agregarlo a la salsa principal.

Con esa bechamel cubrí las capas de remolachas, hojas y queso en la fuente.  Espolvoreá con queso rallado como tengas ganas y mandala de cabeza al horno, sobre un estante alto, pero no encima de todo, así le das tiempo a las capas inferiores a que tomen temperatura y se funda el queso que está en el centro.

En cuanto se dore el queso de arriba y la salsa blanca esté burbujeando, sacá la fuente sin quemarte y dejala reposar un par de minutos antes de servir.

Es impresionante como entrante para unas 6 personas, como acompañamiento de alguna carne suave (o incluso quizás pescado) para 4 personas, o como plato único para un par de personas.

Hasta el momento, es la manera más espectacular de consumir remolachas que conozco.

No, no me lo agradezcas.  Sé que estás muriendo de placer, pero no llores más, tomá, sonate y dejá de berrear que nos están mirando.  Ahora vete, cocina con alegría y no peques más.

Ya.

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