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Relatividad del fracaso

La última década del siglo pasado fue la más intensa de mi vida. Los 90 (en)marcaron mi vida de manera indeleble por infinidad de razones.

Una de ellas era la esperanza en el futuro del mundo, nuestro futuro, particularmente en el futuro tecnológico. Sobre todo en la primera mitad, los avances parecían vertiginosos. En 1990 se ponía en órbita el Telescopio Espacial Hubble con su grandioso espejo, un logro ingenieril sin precedentes.

Un año después anunciaron con bombo y platillo el fin de la construcción de Biosfera 2 (el enlace en inglés está más completo), un ambicioso proyecto destinado a experimentar con la creación de un ambiente cerrado y autosustentable, con la mirada puesta en la colonización más allá de la Tierra.

¿Cómo sería la interacción entre los distintos ecosistemas presentes? ¿Sería posible que la vida sobreviviera y prosperara por sí misma de la mano del ingenio humano? ¿Cómo se las arreglarían los humanos para convivir dos largos años? ¿Podrían?

Al fnal resultó que: caótica y frágil, no, como perros y gatos y apenas. En ese orden. Una selva, tierras de cultivo, manglares, un océano y un desierto en miniatura fueron ideados y encerrados debajo de un domo y algunas estructuras piramidales, de acero y vidrio, aislado, sin intercambio ninguno con el exterior. Metieron plantas, animales, insectos y ocho personas y pusieron el tinglado en marcha.

https://todayintechhist.wordpress.com/2014/09/27/the-biosphere-2-september-26-1991/

Dos años y 20 horas después lo abrieron. Las ocho personas salieron convertidas en dos grupos que casi no se hablaban entre sí. Los insectos polinizadores y los animales vertebrados murieron y a los 16 meses habían tenido que bombear oxígeno porque sus niveles habían bajado de un saludable 21% a un peligroso 14%. Los microorganismos inoculados para ayudar al desarrollo de la vegetación habían tenido mucha abundancia de carbono orgánico y lo habían convertido en dióxido de carbono, captando oxígeno en demasía. No se detectó un aumento significativo del CO2 porque reaccionó con la estructura de hormigón de Biosfera 2 creando carbonato de calcio (captando tanto el carbono como el oxígeno). A esto se sumó un año muy nuboso y que las estructuras metálicas del domo interferían con la luz, lo que le jugó en contra a la fotosíntesis.

Se consideró que la experiencia fue un fracaso a pesar de que en muchos aspectos fue tremendamente exitosa y con un potencial gigantesco. Mucha gente pareció pensar, e incluso todavía lo piensa, que el único resultado aceptable de esta experiencia nunca antes intentada era una sustentabilidad total y a la primera. Lo que se aprendió de los ciclos naturales y de las posibilidades a nuestro alcance para regularlos, logros inmensos en sí mismos, pesó mucho menos en la opinión pública. La producción de alimentos fue impresionante, y sin pesticidas, cosa que debería habernos volado la mente. La salud de los humanos y su metabolismo mejoró muchísimo, a pesar de que informaron que pasaron sintiendo hambre desde el primer al último día, ya que tuvieron una dieta nutritiva, pero baja en calorías. Decenas de logros importantes, desestimados.

Una nueva misión comenzó a principios de 1994, pero tensiones internas y un sabotaje la liquidaron a los pocos meses de iniciada. Luego de eso fue todo barranca abajo.

Después de muchas vueltas Biosfera 2 es hoy un centro de estudios y experimentación dirigido por la Universidad de Arizona, en donde se estudia cómo ciertos cambios en el ambiente afectan al resto de las relaciones entre los ecosistemas sin impactar en el mundo real.

En esa época se dio la primera Guerra del Golfo, que también vio avances gigantes, pero en esa oportunidad en la sofisticación de las armas. Este conflicto tuvo un costo de varios órdenes de magnitud por encima del de Biosfera 2 y con unos resultados abrumadoramente lamentables: intervinieron 30 países, dejaron unos 40’000 muertos y sin nada para rescatar. Costó unos 40 mil millones de dólares (aunque algunos artículos lo ubican en el torno a los 62) contra 200 millones de Biosfera 2. Biosfera 2 casi se convirtió en una urbanización antes de ser “rescatada” por la Universidad, en tanto que el fracaso monumental de la intervención de Occidente en Medio Oriente sigue hasta hoy, expandiéndose como horrendas ondas en un estanque al que se tira una piedra.

Imaginá esas mentes y esos fantásticos recursos materiales y humanos destinados al avance del mundo. Imaginá qué podrían haber logrado en 25 años.

Imaginalo, por favor.

Memory Dump

Este volcado se las trae!  Creo que es el más versátil y amplio hasta ahora.  Espero que lo disfrutes y que encuentres algo de tu interés.

  • El viejo chiste del biólogo molecular y el pastor de ovejas, por Copépodo.
  • También desde Diario de un copépodo, una crónica en varias partes de su viaje a Madagascar. Larga como la mierda, pero muy prolija, altamente divertida a la vez que didáctica (incluso, o quizás especialmente, para quienes no sabemos un pomo de órdenes y familias de plantas insectos y animales) y con unas fotos alucinantes, para que te mueras de envidia!
  • Cena con postre, desde Gastronomía & Cía: Guiso de ternera con setas y puré de papas, más un bizcochuelo de chocolate con cobertura de arándanos.  Y chupate los dedos!
  • Divertirse con leche, colorante para comida, jabón líquido y las leyes de la física: tensión superficial desde El tao de la física.
  • Desde China con humor

    La minita del final dice: En realidad él no quiso hacer eso.  Cómo podría haber sabido que tu pelo está tan suave?
  • Hace unos días, ventoso y cálido, vi un benteveo en el aire.   Es curioso lo selectiva de nuestra percepción.  El benteveo estaba a no más de 15 cm del suelo, visto desde la rambla, pero suspendido sobre una barranca que cae a pico unos 10 metros.  A menos de un metro de distancia estaban sentadas dos chicas que no se percataron nunca del pájaro y lo que hacía: con las alas estiradas, se mantenía inmóvil en el aire, aprovechando el viento y jugando con su cola para planear, como si fuera un flap.  No sé si eran lindas las chicas, ya que no pude hacer otra cosa que preguntarme si en el mundo podría llegar a haber algo más lindo y divertido que lo que estaba haciendo el pájaro en ese momento.  Parecía ingrávido y me gusta creer que estaba pasando un alucinantemente placentero buen rato.
  • Sabés cómo hacer refugios para protegerte de la intemperie?  Vi en Core77 que una organización llamada [TYTHE]design armó un instructivo tipo IKEA para repartir en los lugares de crisis o desastre.  Parece ser que las organizaciones de ayuda reparten materiales, pero nadie les explica a los refugiados qué hacer con ellos… algo así.

    Hacé click en el gráfico para el juego de imágenes completo

  • Hernán Casciari, desde Espoiler, nos presenta un pequeño corto llamado Quién está ahí?, donde se habla sobre los audímetros (los aparatitos que usan las consultoras para medir el rating de los programas de TV), la medición de audiencia y lo relativo de los resultados.  La discusión generada en los comentarios de ese post, también se las trae.

Memory Dump

  • Desde El Tao de la Física: Tormenta eléctrica con rayos que suben… video a 9000 cuadros por segundo [YouTube – 1:32].  Maravilloso.
  • En Wired veo que Google permite acceder a más de una cuenta simultáneamente, algo que hasta ahora no se podía hacer.  O entrabas a una cuenta, o entrabas a la otra.  Sin embargo, el servicio todavía no está implementado para la totalidad de las cuentas… salvo que las que tengo en uso sean las únicas para las que no funciona ya que Juan Google, de alguna manera, me tiene ojeriza.
  • Desde Satán Ríe, y gracias a Cabert Lenin, descubro una banda japonesa llamada Overhang Party, junto al enlace a un par de sus discos [descarga directa].  Según el chabón de Satán Ríe, lo más típico de esta banda “puede describirse como una canción radiable más o menos (a veces más, a veces menos) encerrada o que se suelta en digresiones y paisajes sonoros más abstractos y densos“.   Personalmente lo encuentro raro.  Estridente pero con potencia.  Algunos temas con un rif que se repite una y otra vez, mientras la guitarra juega.  Algunas cosas son atractivas, mientras que otras me resultaron difíciles de masticar, sumismamente densos.  Con todo, vale la pena darle una probada. Acid Rock.
  • Estás cansado.  Estás de mal humor.  Estás desganada.  Te da pereza.  Vas a entrenar mañana.  Hoy no es un buen momento.  Este no es un buen momento.  Es tarde.  Es temprano.  Estás demasiado alegre.  Estás demasiado triste.  Todas excusas para no entrenar.  Pero sabés qué?  Entrená de todas formas.  Lo anterior son puras paparruchadas que en realidad no te impiden hacer nada. Es más, si lo hacés, vas a sentirte mejor… al menos sin sentimiento de culpa 😉  Visto en Cook Ding’s Kitchen.

Fotografía de alta velocidad: dispárale a la maldita ciruela!

Veo en El Tao de la Física el enlace a un artículo sobre el fotógrafo Alan Sailer, que con la ayuda de un flash de 5 microsegundos a 17000 voltios fotografía pequeños objetos a los que les dispara con un rifle.  El chabón setea la cámara con un tiempo de apertura de un segundo, para que le de el tiempo para disparar ambas cosas (el rifle y la cámara).  El flah, activado por la bala al atravezar un haz láser, congela el tiempo.  Una rosa, tomates, dulces y un morrón.  Las fotos son impactantes y una delicia para contemplar.

Las líneas de presión desgarran la cáscara dejando ver la pulpa amarilla del interior. A la derecha, la bala que se aleja.

Maravilloso descubrimiento

De esos que renuevan la fe en la Vida, el Universo y Todo Lo Demás.

Nacho, de Microsiervos, habla del protagonista de este momento como de un Francés Borracho.  Y hay que perdonarlo.  A veces es muy, muy dificil distinguir a un Preclaro Revelado de un Necio Borracho.   En este caso es un Preclaro Revelado.

Un Iluminado captado justo en el momento de compartir con el mundo una de las perlas de sabiduría más grandes que ha dado lVeUyTLD.

Cuántas veces tenemos el vino, el tiempo, las circunstancias y la disposición para tomarlo, pero no tenemos a mano un puto sacacorchos?  Ni siquiera el mango de un cuchillo para empujar el recio tapón hasta el fondo, o un mísero destornillador y ni aunque sea un triste palito?

Acá está la Respuesta.  Observadla y Regocijaos, Oh, Pecadores!  Y no volváis a romper un corcho con un clavo o un tornillo nunca más en vuestras torpes aunque bien intencionados esfuerzos por libar el noble producto de Baco.

Las cosas por su nombre?

Veo en Microsiervos una imagen tomada por el Hubble de los restos de una estrella, la NGC 6302.

La foto fue tomada con la cámara WFC 3, uno de los nuevos agregados al telescopio espacial.

Me causa curiosidad la designación del aparato: WFC, oficilamente significa Wide Field Camera, o cámara de gran angular… pero probablemente la sigla se refiera a

What the Fuck Camera

por las asombrosas imágenes que con ella pueden capturarse.

Cazadora de cazadoras

Una soleada tarde de domingo, con las puertas de casa abiertas de par en par, llega una avispa.  De dos o tres centímetros de largo y roja como el fuego empieza a recorrer el suelo, caminando un poco entre vuelos breves y bajos.

En un momento dado, encuentra la unión entre los paños de hormigón que forman el piso.  Unas ranuras de 4 o 5 centímetros de profundidad y 2 o 3 de ancho, que a lo largo del tiempo se han ido llenando de polvo, aserrín, guijarros y tierra, vestigios de la actividad previa a que yo llamara “casa” a este galpón.

Recorre una de las ranuras en ambos sentidos, hasta que elige un punto.  Comienza a cavar un pozo, tirando tierra como loca hacia atrás y hundiéndose cada vez más, con la cabeza por delante.  Cuando lleva hecho un agujero de muy respetables dimensiones, se topa con el listón de madera que sirve de separador entre los paños del piso.  Lo estudia detenidamente.  Sus patas trabajan a velocidad frenética tratando de horadarlo.  Parece confundida.  Frustrada.  Entra y sale varias veces.  Trata de atacar la madera desde distintos ángulos, pero no hay caso: no hay manera de que este agujero vaya a mayor profundidad.  Finalmente se va.

Una media hora después y para mi sorpresa, vuelve a aparecer.  Viene con una enorme araña, un par de veces más grande que ella misma.  La Renalda tiene las patas encogidas, y no parece estar pasando por un buen momento.  Probablemente la avispa la haya invitado a cenar… algo así.

La lleva al fondo del pozo.  Estudia la situación.  La arrastra para afuera de nuevo.  Intenta, una vez más, ahondar su trabajo.  Rendida ante la evidencia, vuelve a arrastrar a la araña hasta el fondo, la acomoda, la saca de nuevo, vuelve a meterla, y cuando parece estar satisfecha, procede a enterrarla.

Se toma un pequeño descanso antes de terminar su labor, y termina de rellenar el lugar.  Se aplana, se alisa, y aquí no ha pasado nada.



Nos llamó la atención el motivo de toda esta movida, así que nos pusimos a investigar un poco sobre el tema.  Calculo que la avispa debe pertenecer a la familia de los Pompílidos (Pompilidae).  Algunas especies (como la Pepsis) paralizan a las arañas, pero no las matan, sino que quedan en una especie de animación suspendida.  Es en el inmovilizado cuerpo de su presa que depositan sus huevos, de modo que las larvas cuenten con una fuente fresca de alimento cuando nazcan.

Si no me equivoco, esta es muy parecida a la especie Priocnessus nuperus.  A que es hermosa?  Y eficaz.  Días después, apareció con tres arañas muy respetables en poco menos de una hora.  Feroz.

Cada vez que la veo trato de no perturbar su labor.  Es una visitante muy, muy apreciada.  Mientras más cace ella, más tranquilo duermo yo.  Si hay algo que abunda en casa, son las arañas.

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